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22 marzo 2011 2 22 /03 /marzo /2011 12:02

Por: Carola Pozo Cortez

 

cerro rico 2El Cerro Rico de Potosí, la montaña situada en el occidente de Bolivia que fue el soporte de la colonia española en América, todavía contiene tanta plata como la que se ha explotado de forma frenética y sin parar durante 464 años.

 

Después de casi cinco siglos aún se puede hablar de una riqueza por extraer. Escritores y pintores de la época colonial, ya describían al Cerro como un regalo de Dios para los hombres.

 

Las primeras explotaciones de plata comenzaron en el siglo XV, por indios aymaras locales, aunque el esplendor se inició en 1545, cuando el indio quechua Diego Huallpa, un siervo del inca Huayna Capac, descubrió accidentalmente vetas de plata.

 

Cuando los españoles se enteraron, llegaron en masa al lugar, fundando al costado la ciudad de Potosí. La existencia del fabuloso yacimiento argentífero provocó que surgiera la leyenda de que era posible construir "un puente de plata desde Potosí hasta España".

 

Ingenieros que estudian cómo equilibrar la explotación preservando la forma cónica de la montaña, establecieron que el Cerro posee casi 1.220 millones de toneladas de minerales, principalmente de plata, riqueza calculada en la superficie y en el interior de la magnífica mina.

 

Según una investigación del local Museo de Historia 'Diego Huallpa', se estima que "del Cerro Rico de Potosí se extrajeron más de 985 millones de onzas troy finas de plata" desde que comenzaron las actividades, en 1545 hasta principios del siglo XX.

 

A pesar de siglos de una actividad continua y de una inmensa riqueza extraída, la posibilidad de que la explotación minera se frene aún es lejana, por la cantidad de mineral que aún existe.

 

El secretario de Minería de la Gobernación del departamento de Potosí, Arnulfo Gutiérrez, explicó que en cinco siglos de actividad, se explotaron "ocho subniveles del Cerro Rico de Potosí", pero "se calcula que hay una riqueza por 10 subniveles más". Cada nivel tiene unos 30 metros de altura, dice el experto, para quien "el Cerro es inmenso y la riqueza incalculable".

 

Historia

 

La explotación del Cerro comenzó en 1545, durante la colonia española. Desde entonces no se detuvo nunca.

La cima del famoso Cerro tiene una altitud de 4.702 metros sobre el nivel del mar, setecientos por encima de la capital potosina que en su momento trascendió en la historia universal como un sinónimo de abundancia de plata sin medida.

 

Los cronistas coloniales señalaron en su momento que la cúspide del cerro estaba sobre los 5.183 metros sobre el mar cuando se comenzó la explotación de plata, es decir, desde entonces el Cerro Rico puede haber perdido 481 metros de altura, si se toman en cuenta esas referencias históricas.

 

Si se hace la prueba de golpear dos rocas de esa zona, efectivamente el sonido es metálico.

 

La cúspide es el lugar más rico del gigantesco yacimiento pero la explotación en ese sector está prohibida para evitar que el Cerro quede descabezado y pierda la forma cónica que aún puede divisarse a la distancia, desde la capital potosina. emblema de riqueza que es la montaña y que hizo posible el sostén de la colonia española en América y cuya plata alimentó el comercio mundial durante la revolución industrial, al punto de tener una importancia similar al del dólar estadounidense.

 

Paradójicamente, la plata que salió de Potosí al mundo no cambió sustancialmente la vida de la mayoría de los habitantes de esta región donde es visible la pobreza, pero donde el turismo también puede ayudar a aliviarla si la montaña se mantiene como un atractivo mundial.

 

La mina Pailaviri

 

interior mina potosiActualmente, se puede visitar la mayor mina de su interior, la mina Pailaviri, hoy propiedad del Estado.

Está dividida en 17 niveles a los cuales se puede acceder mediante un elevador, que de tres en tres metros, nos lleva hasta 240 m de profundidad, nivel accesible al público.

 

La temperatura en el interior de la mina puede variar unos 45º C entre el exterior y los niveles más bajos.

Hacia arriba del nivel de ingreso, a unos 70 m de altura, nos encontramos con el "Tío", representación del demonio o deidad horrenda poseedora de las minas, a quien se hacen ofrendas para sacar el metal de sus entrañas.

 

Pailaviri trabaja continuamente desde 1545 y es la mina más antigua cercana a la ciudad.

 

Fuente: Museo: La Casa de la Moneda

 

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Published by CAROLA - en Destacados
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